“Cuba está de moda” para miles de estadunidenses

La afluencia de personas de origen estadunidense creció en 29.5% respecto a 2014.

Poco importa que sea un país comunista o la ausencia de famosas cadenas como McDonald’s y Starbucks, Cuba se ha puesto de moda entre los estadunidenses después de que Washington y La Habana anunciaran en diciembre su histórico acercamiento.

“Sí, Cuba está de moda, porque las personas no la conocen. Sentimos curiosidad porque pensamos que es como regresar a la vida de hace 50 años”, explica el profesor jubilado Walton H., de Nueva Jersey, mientras pasea por La Habana Vieja en su primera visita a la isla.

Sin embargo, la presencia de los “yumas”, como llaman los cubanos a los estadunidenses, se ha hecho más visible en las calles de la isla después que los presidentes Barack Obama y Raúl Castro sorprendieran al mundo el 17 de diciembre con el anuncio de que los dos países restablecerían relaciones diplomáticas tras medio siglo de enemistad.

“Los estadunidenses sienten que tan pronto (Cuba) se abra más, que el acuerdo entre los dos gobiernos concluya, habrá más y más turistas”, asegura Larry, un anciano californiano mientras admira la belleza de edificios habaneros, entre ellos el Capitolio Nacional, construido tomando como referencia al famoso Congreso de Washington.

El embargo económico que Washington mantiene sobre Cuba desde 1962 impide el turismo desde Estados Unidos hacia la isla, pero en enero Obama flexibilizó los viajes en doce categorías (entre ellas actividades educativas, religiosas, artísticas y deportivas), lo que ha estimulado las visitas.

“Estamos empezando a ver nuestros números del verano mucho más significativos que el año pasado”, dice Tom Popper, presidente de InsightCuba, una de las empresas que ofrece viajes desde EU a la isla.

“Cuba y viajar a Cuba están en la mente de la mayoría de los estadunidenses”, esto ha “superado las expectativas”, agregó Popper, cuya empresa con sede en Nueva York organizó la visita a la isla en 2014 de los ex astros de Grandes Ligas Ken Griffey y Barry Larkin, entre otros. Este año espera llevar a la isla “al menos a cinco mil” estadunidenses.

“Va a haber mucho crecimiento”, pronostica por su parte Alina Fernández, presidenta de la agencia de turismo Cuba Travel USA, que organizó en marzo el primer vuelo directo Nueva Orleans-La Habana desde 1958.

El acercamiento bilateral podría acelerarse a fines de esta semana con un probable encuentro entre Obama y Raúl Castro en la Cumbre de las Américas en Panamá.

“El turismo americano es el mejor del mundo. Los americanos son espléndidos a la hora de dar propinas. En los últimos meses hemos tenido muchos en la casa”, cuenta el dueño del restaurante privado “Kilómetro 0” de La Habana, Víctor Hugo Felipe.

Cuba, que recibió tres millones de turistas en 2014, reportó una “cifra récord” de un millón de visitantes en el primer trimestre de este año, 14% más que en igual periodo del año anterior.

El Ministerio de Turismo dijo que ese “alentador comportamiento” se debe al crecimiento de mercados tradicionales como Canadá (12.6%), Alemania (23.3%), Francia (22.8%), Reino Unido (30.6%) e Italia (10.8%), pero también EU (29.5%).

Johan Dorssemont, director de la oficina en La Habana de la agencia de turismo belga Transnico Internacional, explica que el incremento en los viajes responde a la estrategia comercial de algunos turoperadores, sobre todo en Europa, de incentivar las visitas a Cuba ahora, “porque si vienen los americanos todo va a cambiar, van a hacer McDonald’s dondequiera”.

“Entonces, para ver esta Cuba diferente, los turistas quieren venir ahora”, asegura el director de Transnico, que desde hace 16 años se dedica a llevar a la isla a turistas europeos.

Un joven de California que prefirió no revelar su identidad afirma que “parte de lo que hace a Cuba tan especial es el hecho de que no es comercial”.

“Muchas personas vienen esperanzadas en que (la isla) mantenga su autenticidad”, dice. Unos 100 mil estadunidenses visitaron Cuba en 2014, y según expertos, si se levanta el embargo, hasta 1.5 millones podrían hacerlo anualmente, pero la isla no estaría preparada para recibir esa avalancha de viajeros.

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